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jueves, 17 de agosto de 2017

La joven que almacena su voz (y su risa) para cuando ya no pueda hablar

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Lucy Lintott es la paciente más joven de Escocia con enfermedad de la motoneurona, el mismo mal degenerativo que tiene el célebre físico británico Stephen Hawking.
Con apenas 22 años Lucy ya perdió fluidez en su voz. Y sabe que ese es un proceso que solo puede ir a peor.
"Afortunadamente existe este lugar llamado Voicebank, en el que pueden utilizar mi propia voz para hacer una sintética", le dijo a la BBC.
Lucy está participando en un pionero proyecto de investigación de la Universidad de Edimburgo, llamado Speak:Unique, con el que esperan crear voces sintéticas personalizadas para el futuro. Lucy no había notado cambios en en su manera de hablar, pero sus padres sí.
"Van a mezclar la voz de mi hermana con la mía, porque dicen que balbuceo un poco", dijo Lintott.
"Cuanto más cansada estoy, peor hablo", admite.

Cómo funciona

"Podemos crear una voz con solo 20 minutos de grabación", dice la doctora Philippa Rewaj, logopeda de la Clínica de Neurología Regenerativa Anne Rowling, donde se graban las voces para el banco.
Las arcas de este almacén sonoro contienen las voces de pacientes y donantes de voz.
Lucy Lintott grabando frases para almacenar en el banco de voces de la Universidad de Edimburgo.
Image captionLucy Lintott también quiso almacenar su risa para el futuro.
"Idealmente grabamos la voz de una persona antes de que su locución se vea afectada".
"Le pedimos a la gente que lea en alto idealmente unas 400 frases, algo que toma aproximadamente una hora, y las grabamos en una sala silenciosa o insonorizada para conseguir la mejor calidad posible".
La BBC acompañó a Lucy Lintott durante ese proceso, en el que leyó en inglés frases como "por favor llama a Stella", o "pídele que traiga estas cosas de la tienda".
Estas frases en inglés están diseñadas para capturar todos los sonidos posibles del idioma.
Después esas grabaciones se almacenan para ser convertidas en una voz sintética que pueda ser "descargada" a un aparato de comunicación cuando el paciente lo necesite.

Donantes para crear y reparar voces

Utilizando un software diseñado por científicos especialistas en locución, se analizan automáticamente todos los parámetros que hacen que una voz sea única y se reproduce sintéticamente en un proceso de "clonación".
Además esa voz se combina con la de otros donantes de voz sanos que tienen los mismos parámetros, y comparten características como la edad, el género y el acento, para crear un "modelo de voz media", que actúa como base de la voz sintética personalizada.
Si el paciente ya tiene cierto deterioro en la voz en el momento de grabar, los científicos pueden "repararla" mediante ese proceso de síntesis, dándole más peso al sonido combinado de los donantes.
Hasta ahora el banco ya grabó las voces de unos 1.200 individuos sanos en Escocia, y sigue buscando donantes. Por ahora el proyecto está refinando la tecnología para la creación de voces sintéticas y no acepta pacientes nuevos.

Otros "bancos de voz"

La familia de Lucy Lintott
Image captionLa hermana de Lucy Lintott es una de las donantes que los expertos de la Universidad de Edimburgo usarán para "reparar" su voz.
Según la doctora Rewaj, el servicio que están creando es muy importante para los pacientes con enfermedades degenerativas, como la esclerosis múltiple, porque la voz forma parte de la identidad de la persona y cuando las personas pierden la capacidad de comunicarse se aíslan.
La logopeda dice que la mayoría de las voces que vienen instaladas en los aparatos de ayuda a la comunicación son muy genéricas y no reflejan la personalidad del individuo, y eso, asegura, incide en el abandono de esos recursos.
Existen ya en el mercado algunos productos comerciales, como ModelTalker, Acapela y Cereproc, que también ofrecen servicios de síntesis de voz personalizada, pero sus productos se centran en inglés.
Normalmente los usuarios deben grabar sus propias voces en su computadora y enviarlas, en un proceso que puede durar unas seis horas distribuidas en varios días.
Pero estos servicios comerciales no pueden "reparar" la voz, como están tratando de hacer los investigadores escoceses.

Reinaldo critica a quienes no reconocen obra gobierno

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El presidente del Senado,  Reinaldo Pared Pérez, consideró ayer que solo los mediocres dedican su tiempo a desconocer la obra de gobierno que ha propiciado el presidente Danilo Medina a favor del desarrollo del pueblo dominicano.
Al preguntársele sobre el destino que correrá la Ley de Partidos y Garantías Electorales, el presidente del Senado volvió a dar garantías de la misma será aprobada en la legislatura iniciada este miércoles.
Pared Pérez entiende que con la aprobación de la Ley de Partidos y Garantías Electorales, se evitarían aspiraciones extemporáneas, así como otros asuntos que se tratan a destiempo por no tener una legislación que disponga los controles necesarios a tales fines.
Instala bufete
El Senado dejó instalado su bufete directivo para el año 2027-2018, cuya presidencia recayó por décima vez en la persona de Pared Pérez, tal como lo había propuesto el Comité Político del PLD en su última reunión.
El senador Dionis Sánchez fue electo vicepresidente, mientras los senadores Edis Mateo Vásquez y Prim Pujals son los secretarios.
Previamente se instaló un bufete directivo provisional presidido por el senador de mayor edad, que es Félix Vásquez (PLD-Sánchez Ramírez).

martes, 15 de agosto de 2017

Cómo nuestro cerebro es capaz de aprender nueva información mientras estamos durmiendo

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Para unos es un placer inmenso, para otros, una pérdida de tiempo.
Independientemente de si nos gusta o no, el sueño ha demostrado ser según diversos estudios una actividad fundamental que nos ayuda a recomponernos y a sentirnos plenos al día siguiente.
¿Pero puede servirnos también para incorporar información nueva a nuestro cerebro?
De acuerdo a un nuevo estudio publicado esta semana en la revista Nature Communicationsel cerebro es capaz de aprender nueva información, pero sólo durante la fase de movimientos oculares rápidos (conocida como MOR o también REM, por sus siglas en inglés).

Proceso automático

Para evaluar esta habilidad, Thomas Andrillon, investigador de la Universidad de Investigación PSL en París, Francia, monitoreó el sueño de un grupo de 20 individuos, a quienes hizo escuchar una serie de patrones de sonido mezclados con ruido blanco cuando estaban despiertos y luego cuando dormían.
A la mañana siguiente, Andrillon y su equipo les pidieron identificar estos patrones de sonido. Los que recordaron mejor fueron los patrones de sonido que escucharon durante la fase REM.
Sonido blancoDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl experimento hizo a los participantes escuchar secuencias de sonido interpuestas en medio de sonido blanco cuando estaban despiertos y cuando atravesaban distintas fases del sueño.
"Lo que hicimos fue usar una forma peculiar de aprendizaje llamada aprendizaje de sonido acústico. Es una forma de aprender bastante compleja porque el material que aprendes es ruido blanco acústico, que es completamente aleatorio", le explicó Andrillon a la BBC.
"Diferenciar entre uno y otro por lo general es muy difícil. Pero, para nuestra sorpresa, es el tipo de aprendizaje que la corteza auditiva puede hacer de forma casi automática ", añade el investigador.
"Cuando presentamos un fragmento de sonido blanco de forma repetida, el cerebro empieza automáticamente a aprenderlo y a individualizarlo".

Teoría inclusiva

Los resultados del estudio, dice Andrillon, reconcilia las dos teorías prevalentes sobre el papel del sueño en la memoria.
Actividad cerebralDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa teoría de Andrillon reconcilia las dos visiones opuestas sobre el papel del sueño en la memoria.
Mientras que un grupo de científicos propone que el sueño ayuda a consolidar la memoria, reactivando los caminos neuronales involucrados en los procesos de aprendizaje mientras estamos despiertos, otros sostienen que al dormir, el cerebro se deshace de las conexiones neuronales más débiles para permitir fijar las asociaciones más fuertes.
Esta nueva teoría aúna estas dos visiones opuestas porque plantea que, mientras dormimos, el cerebro hace las dos cosas, cada una de ellas en una fase diferente del sueño.
Andrillon aclara que aunque el estudio aporta evidencia sobre la capacidad de nuestro cerebro de adquirir información nueva mientras dormimos, esto no quiere decir que seamos capaces de procesar información compleja como puede ser el aprender un nuevo idioma o recordar un texto académico.
Lo más promisorio de aprender durante el sueño, dice, "es usar la naturaleza implícita de este tipo de aprendizaje".
"Durante el sueño, se podría usar esta forma implícita de aprendizaje para reprogramar algunos recuerdos. Por ejemplo se podrían borrar fobias o recuerdos traumáticas del cerebro".

PLD, PRSC y PRD harán cumplir “regla de oro” en elección de bufetes regidores

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SANTO DOMINGO. Sin el apoyo de los perremeístas, los partidos de la Liberación Dominicana (PLD), Revolucionario Dominicano (PRD) y Reformista Social Cristiano (PRSC), harán cumplir la “regla de oro” y presentarán este martes planchas de consenso para las elecciones de los bufetes directivos de los consejos de regidores y de vocales que se efectuará este miércoles 16 de agosto.
Los acuerdos políticos de carácter municipal, en los que todavía ayer tarde se trabajaban, serán dados a conocer hoy en una rueda de prensa a celebrarse a las 10:00 de la mañana en el hotel Sheraton.
Sin los reformistas como su principal aliado, el Partido Revolucionario Moderno (PRM) dejará a decisión de sus regidores la conformación de los bufetes directivos en las 30 alcaldías y 46 distritos municipales donde tienen mayoría. Con esos numeritos, el PRM luchará contra un total de las 125 alcaldías que suman el PLD con 74, el PRD con 31; 14 del PRSC y 6 de partidos del Bloque Progresista.
El escenario de este año presenta de nuevo al PRM en contra de la llamada “regla de oro”, ideada por el fenecido líder del PRD, José Francisco Peña Gómez, pero con el nuevo elemento de que en esta ocasión su pasado aliado electoral PRSC los dejó solos. En el año 2016, el PRM también aludió a que dicha regla consistente en que el alcalde escoge al presidente del Concejo de Regidores, es un mecanismo que sólo ha servido para garantizar impunidad en violación a la Constitución y las leyes.
En torno a la situación, Ignacio Ditrén, secretario de Asuntos Municipales del PLD, consideró que el opositor PRM está “desenfocado”, al no acogerse a un pacto por la municipalidad.
“Pienso que están desenfocados, y si piensan que con eso van a crear desasosiego, pues que lo hagan, la vida no se va a quedar ahí siempre y cuando lo hagan con altura y decencia”, precisó al tiempo de señalar que la mayoría de los cabildos tienen sus acuerdos ya por los años restantes.
Recordó que el PRM el año pasado rechazó cualquier pacto, y no pasó nada, tomando en cuenta que el 16 agosto del 2016 era más riesgoso, porque era el primer año de muchos alcaldes y “todo salió bien”.
A su entender, hasta ayer había consenso, y sólo algunos niveles de confrontaciones en los municipios Higüey, Salcedo y Hato Mayor. Ditrén confirmó que en la mañana de hoy se darán a conocer los detalles de los acuerdos de municipalidad arribados entre el PLD, el PRD y el PRSC.
Mientras Waldys Taveras, director ejecutivo de la Secretaría de Políticas Municipales del PRM, dijo que sus regidores están en libertad de votar por los candidatos que ellos entiendan les garanticen transparencia, mayor fiscalización y celebración de sesiones abiertas en los cabildos.
A su juicio, no pasará ningún contratiempo en la escogencia, ya que como partido confían en la madurez de los regidores, quienes son líderes en sus comunidades.
No obstante, refirió que podrían vislumbran posibles dificultades en los municipios Santo Domingo Este, San Francisco de Macorís, Bonao y La Romana donde las votaciones están muy cerradas.
“Pero no creo que eso va a pasar de ahí, va ser un ejercicio democrático entre dirigentes de una misma comunidad, lo que pasa que desde la Capital con aire acondicionado no podemos decirle a la gente lo que ellos tienen que hacer”, afirmó Taveras.
¿Qué es la regla de oro?
Fue ideada por José Francisco Peña Gómez. Consiste en que el presidente de la Sala Capitular fuese del mismo partido que el alcalde electo, de modo que se pudiera garantizar el funcionamiento de las ejecutorias del alcalde. Se aplica los 16 de agosto, cuando los ayuntamientos deben elegir al presidente de la Sala Capitular, su vicepresidente, secretario y director administrativo del concejo

lunes, 14 de agosto de 2017

Cuánto dura un día en Saturno y otras preguntas que la sonda Cassini intentará responder en sus últimos 30 días

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La sonda Cassini realizó este lunes la primera de sus cinco zambullidas en la hostil atmósfera de Saturno que culminarán con su destrucción el 15 de septiembre, poniendo punto final a esta misión de dos décadas que revolucionó nuestro entendimiento del Sistema Solar.
En esta zambullida que se produjo a las 04:22 GMT, la sonda se acercó a 1.600 km de la parte superior de la atmósfera de este gigante gaseoso.
La maniobra estuvo diseñada para que los instrumentos de Cassini obtuviesen directamente muestras de los gases de la atmósfera superior.
Los científicos de la misión esperan que este acercamiento les permita obtener información sin precedentes sobre la composición química de Saturno, el sexto planeta en relación al Sol.
Actualmente, la sonda está dando vueltas alrededor del planeta en la zona que se encuentra entre su atmósfera y sus anillos.

Composición

Se cree que Saturno está compuesto de un 75% de hidrógeno y el resto es helio, explica Nicolas Altobelli, científico de la Agencia Espacial Europea y miembro del proyecto.
CassiniDerechos de autor de la imagenNASA/JPL-CALTECH
Image captionCassini fue lanzada al espacio en 1997 y ha estado orbitando Saturno desde 2014.
"Esperamos que el helio más pesado se esté hundiendo", le dijo el investigador a la BBC.
"Saturno irradia más energía de la que absorbe del Sol, lo que significa que hay energía gravitacional que se está perdiendo. Obtener medidas precisas del hidrógeno y el helio en las capas superiores fija un límite a la distribución total del material en el interior del planeta".
La nave enviará toda la información recogida cuando vuelva a ponerse en contacto con la Tierra el martes.
Se espera que tras el análisis de la maniobra, los científicos le permitan a Cassini volar aún más bajo en las cuatro zambullidas siguientes.

¿Cuánto exactamente?

Una de las grandes preguntas que la misión aún tiene por responder es cuánto dura un día en el planeta anillado.
CassiniDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionLa sonda se destruirá en la atmósfera de Saturno para evitar una colisión futura con las lunas del planeta: Titán y Encélado.
Saben que dura aproximadamente unas diez horas y media, pero los científicos quieren obtener un dato más preciso.
La forma de averiguarlo es observando un desplazamiento entre el campo magnético y el eje de rotación del planeta.
Pero, desafortunadamente, todas las observaciones de la sonda hasta la fecha muestras estos dos elementos perfectamente alineados.
"Todas las teorías de campos magnéticos, tal y como las conocemos, requieren un desplazamiento", le dice a la BBC Linda Spilker, investigadora del proyecto Cassini en la NASA.
"Para generar un campo, necesitas que las corrientes en la capa de hidrógeno metálico dentro de Saturno sigan fluyendo, y sin un desplazamiento, pensamos que el campo, sencillamente, desaparecería".
"¿Qué está pasando? ¿Hay algo que está dificultando nuestra capacidad de ver el desplazamiento o, simplemente, necesitamos una nueva teoría?"
"Pero sin una inclinación, si no podemos ver un pequeño bamboleo, no podemos ser más precisos acerca de la duración del día".

Evitar colisiones

Mientras dure la misión, los investigadores continuarán buscando nueva información para resolver el dilema.
Diagrama de las zambullidas de SaturnoDerechos de autor de la imagenNASA/JPL-CALTECH
Image captionProbablemente, las próximas zambullidas se acercarán aún más a la atmósfera del planeta. Las órbitas finales están marcadas en azul.
La misión llegará a su fin en cerca de un mes ya que la sonda se está quedando sin combustible y pronto podría volverse inmanejable.
Los científicos quieren evitar una posible colisión de la sonda en el futuro con las lunas de Saturno Titán y Encelado, que podrían llegar a tener vida microbiana.
La única manera de evitarlo es empujar deliberadamente a Cassini hacia su destrucción en la atmósfera del planeta gigante.

Diputada Rudy María Méndez (Ñiñín) e Ilianov Méndez, entregan fundas de cemento para la construcción de las aceras en Batey Algodón del municipio de Fundación

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Diputada Rudy María Méndez (Ñiñín) e Ilianov Méndez, entregan fundas de cemento para la construcción de las aceras en Batey Algodón del municipio de Fundación.

Las fundas de cemento (unas 100) fueron recibidas por el alcalde de ese municipio, Rafael Feliz Segura (Peyo), quien agradeció el donativo y el gesto de Ñiñín e Ilianov.

Luís Alberto Peláez Andino, también estuvo en el acto de entrega de las fundas de cemento en Batey Algodón, además de los dirigentes comunitarios Moraima Segura y Rafael Rivas, entre otros.

Indotel e ITLA entregan este lunes becas a estudiantes para realizar estudios de carreras tecnológicas

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El Instituto Dominicano de las Telecomunicaciones (Indotel) y el Instituto Tecnológico de Las Américas (ITLA) entregarán certificados de becas a estudiantes de escasos recursos provenientes de diferentes comunidades, los cuales han sido seleccionados entre los de mejores niveles académicos del país.
 El acto de entrega, encabezado por el presidente del Consejo Directivo del Indotel, José del Castillo Saviñón, y el rector del ITLA, José Armando Tavárez, tendrá lugar a partir de este lunes 14 desde las 11:00 de la mañana en el Auditorio Juan Bosch de la Biblioteca Nacional Pedro Henríquez Ureña.
El Indotel y el ITLA firmaron un acuerdo que, en principio, decide beneficiar con becas a diez estudiantes meritorios que cursarán carreras en la institución tecnológica, financiadas con recursos del Fondo de Desarrollo de las Telecomunicaciones (FDT).
La medida, que se pondrá en marcha este lunes durante el acto de entrega de las becas, da seguimiento al acuerdo firmado por Del Castillo Saviñón y Tavárez en noviembre último.
Mediante dicho acuerdo, las dos instituciones se dispusieron ejecutar un programa de becas que permitirá al órgano regulador colaborar con el pago de los estudios a diez estudiantes con méritos académicos y necesidades económicas comprobada para cursar distintas carreras tecnológicas.
En dicha ocasión se definió esta iniciativa del Indotel y el ITLA como “un espaldarazo a la juventud dominicana”.
Las partes acordaron que los beneficiarios de esta colaboración “serán seleccionados de los mejores estudiantes de la nación, de escasos recursos, que con honores académicos y éticos logren superar el proceso de selección establecido por el ITLA”.
Establecieron que con el pago de becas a diez estudiantes, se incentiva y propicia “la innovación y la invención de tecnologías asociadas a capacidades y talentos que son inherentes al avance de las ciencias, y a la aplicación de estas en las áreas productivas de la industria y los servicios, contribuyendo así al perfeccionamiento y elevación de los niveles de vida del pueblo dominicano”.

Presidente Medina dispone apoyo financiero a productores de Independencia

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CRISTÓBAL, INDEPENDENCIA.- El presidente Danilo Medina dispuso un apoyo para 136 productores organizados de este municipio, 90 de ellos pertenecientes a la Asociación de Parceleros y Agricultores de Esperanza I de Cristóbal, y otros 46 de la Asociación  de Parceleros y Agricultores Jaime Medina, quienes recibieron la visita sorpresa 178.
Medina dijo que lo primero es producir para que la gente tenga ingresos y resuelva sus necesidades básicas: “De nada sirve vivir en jaula de oro si se tiene el estómago vacío”. Prometió que los ayudará poco a poco y en orden de prioridad.
Aseguró que una comisión del FEDA y de las demás instituciones regresará el jueves para  finiquitar  el proyecto de producción de rulo y guineo.
Les aseguró que recibirán el apoyo de las 3 mil 500 tareas que quieren sembrar y que van a discutir el financiamiento para ese trabajo. El Presidente prometió que les hará llegar un camión y un tractor que hacen falta.
”No tendrán que discutir el jueves el costo del tractor y del camión porque eso no va en el financiamiento”, afirmó Medina.
Instruyó al director del IAD para hacer las diligencias de rigor para titular a productores de los bateyes 8 y 9. El Presidente emitirá un poder.
Instruyó al Ministerio de Obras Públicas a la reparación de las calles y la construcción de un play y una cancha.
Agregará la necesidad de una ambulancia a la lista de un grupo que será licitado. “Deberán esperar un par de meses, pero tendrán su ambulancia también”.
A las mujeres les pidió que se junten y le hagan un proyecto parta financiárselo. “Un proyecto en que puedan producir leche y carne. Tienen que formar una cooperativa o una asociación”.
Las instó a sumarse en gran cantidad, para que haya más apoyo.
Previamente los dirigentes de cooperativa le habían hecho las peticiones al presidente Danilo Medina.
De igual modo pidieron un camión y un tractor. Con el camión, evitarán que los intermediarios los sigan “aplastando como al frito”.
El proyecto redundará en beneficios directos. El municipio compartió alegremente. Danilo Medina se comprometió nuevamente con la gente: 6,431 habitantes de Cristóbal.
Son 5,933 tareas el total de asentamientos, con un 100% de superficie productiva.
El proyecto tiene un monto de RD$17,500,000.00.
De igual manera un beneficio neto per cápita por RD$181,133.33.
Con un efecto positivo y revitalizador de 270 empleos directos, generados durante el proceso de producción agrícola.
También habrá un efecto benéfico multiplicador para los bateyes
7,8,9,Cabral, Salinas y Duvergé.
El proyecto apoyado por el presidente Danilo Medina se divide en dos.
2 mil tareas de rulo por un monto de RD$15, 456,000.00. También 1,500 tareas de guineo por un valor de RD$13,772,850.00.
Un total de financiamiento para el fomento de rulo y guineo De RD$ 29, 228,850.00.
Se espera de este proyecto 3,500  tareas incorporadas a la producción de rulo y guineo.
La obtención de un volumen de producción anual de 198,000 unidades de racimos de rulo. Esto generará un ingreso bruto anual de RD$25,740,000.00.
Un volumen de producción anual de 185,625 unidades de racimo de guineo.
Un ingreso bruto anual de RD$27, 843,750.00.
El ministro de Agricultura, Ángel Estévez también habló. Les dijo que Danilo Medina seguirá apoyándolos. Los convidó a convertirse en empresarios agrícolas y les prometió acompañarlos en el proceso de la tecnología para sembrar sus tierras.

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