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jueves, 31 de julio de 2014

Una nueva forma de transporte: patines motorizados

Alguna vez fueron parte del mundo de las historietas y los dibujos animados para niños, pero los patines motorizados ya no son los novedosos accesorios de utilería de Batman o el Coyote que persigue tenazmente al Correcaminos.
Acton, una nueva compañía -start-up- basada en California y dedicada al transporte alternativo, ha convertido la fantasía en realidad con sus R RocketSkates, zapatos con propulsión eléctrica para habitantes de ciudades.
Idea original del fundador de la compañía y director técnico Peter Treadway, los RocketSkates apuntan directamente a los residentes urbanos que suelen encontrarse en la encrucijada de estar demasiado cerca para ir en auto y demasiado lejos para ir caminando.
"A fines de la década de 1950, la gente predecía que en el futuro habría autos voladores, cinturones cohete y patines motorizados", dice Treadway. "Bueno, ya tenemos uno, quedan pendientes dos".
El Coyote con patines
Con los nuevos patines motorizados, el Coyote seguramente habría logrado atrapar al Correcaminos.

Tecnología de punta

Los superpatines con ruedas de goma parecen piezas de Lego o dispositivos de movilidad retro ideales para los Transformers. Estas son algunas de sus especificaciones técnicas:
  • Cada patín cuenta con dos motores de 50 vatios, uno dentro de cada rueda delantera.
  • Tienen baterías de iones de litio en la parte de atrás, cuya carga dura una hora y media.
  • Los patines "hablan" entre ellos a través de microprocesadores, de modo que mantienen la misma velocidad.
  • Se calcula que la velocidad máxima es de 19 kilómetros por hora, dependiendo de varios factores, como el peso de la persona y la velocidad del viento.
  • Peso máximo de la persona: 125 kilos.
  • Dimensiones: 20,3 x 21,6 x 22,8 centímetros.
  • Peso: 3 kilos cada uno.
RocketSkates
La velocidad máxima es de 19 kilómetros por hora.
El alcance y el tiempo de recorrido varía según el modelo, de los que hay tres. El R6 puede viajar 9,6 km. durante 45 minutos con la carga completa; el R8 logra 12,8 km. en 70 minutos, y el R10 llega a 16 km. en 90 minutos.
Los tres modelos se compran por US$499, US$599 y US$699, respectivamente.
En cuanto al uso de estos patines en pendientes, la inclinación no debe superar los 8 grados.

Fáciles de usar

RocketSkates R6
Hay tres modelos de RocketSkates: R6, R8 y R10.
La operación de estos patines es bastante simple. Es cuestión de tomar impulso e inclinarse hacia delante para accionar el motor y queda uno listo para transportarse a la oficina o dar rienda suelta a los caprichos del patinaje artístico.
Al inclinar el patín hacia atrás, se activa un freno eléctrico. Si se inclina aún más, lo que se activa es un freno mecánico, explica Treadway.
Los RocketSkates ofrecen una aplicación descargable para teléfonos inteligentes que muestra información como cuánta carga le queda a la batería, los kilómetros recorridos, rutas sugeridas y velocidad.
"La idea de llevar puesto tu medio de transporte es algo que he venido pensando durante mucho tiempo", señala Treadway.

Producción masiva

Patines motorizados de los años 1950
Treadway concibió los patines hace siete años, mientras trabajaba en su tesis en el Art Center College of Design de Pasadena, California, uno de los principales productores de talentos para diseño de transporte.
"No me gusta la idea de cargar con cosas a todas partes", afirma. "Llevarlas puestas tiene mucho más sentido".
"He desarrollado unos 50 ó 60 prototipos", dice de los patines, que ofrecen reposapiés ajustables que se acomodan a casi cualquier clase de calzado.
"Ahora finalmente tenemos el producto rodando, en sentido literal y figurado", concluye.
Treadway espera que los patines sean producidos masivamente en China para fines de septiembre.
Aunque no es fácil predecir cómo se comportará el mercado de la movilidad portátil, en el último conteo Acton recaudó poco más de US$300.000 a través de la plataforma de financiación en masa para proyectos creativos Kickstarter, mientras que logró su meta inicial de US$50.000 en menos de 24 horas.
Quién sabe, talvez Batman compró un par para incluir en su extensa colección de aparatos tecnológicos.
Mujer con patines motorizados

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